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Ciclos Biogeoquimicos

Conoce el funcionamiento del ciclo del carbono

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El carbono (C) es un mineral muy abundante en la naturaleza que cuenta con el número atómico 6 de entre los elementos químicos.

Su estado es sólido. No metálico y no magnético,  es un material completamente orgánico que cuenta con unas características alotrópicas muy poco comunes, que permiten que su uso sea variado y muy útil.

Se puede encontrar en forma de diamante, grafito y carbón, todas ellas con una naturaleza antológica a las demás. El uso dado a las variantes del carbono no deja de ser curioso, en la medida que  comúnmente se destina a la fabricación de hidrocarburos y combustibles a bases de fósiles.

Existen evidencias de que es un mineral cristalino en todas sus variantes,  incluso cuando se utiliza para la manufactura de la gasolina y otros aceites. En esos casos, su naturaleza cristalina se constata a  través de evaluaciones microscópicas.

En qué consiste este ciclo

Se conoce como ciclo del elemento que se representa con símbolo C al conjunto de transformaciones que ocurren alrededor de los compuestos que tienen al mineral carbono entre sus componentes. Para saber más sobre este tipo de ciclos https://ciclos.top/.

Se trata de un proceso constante y natural que tiene lugar entre las capas terrestres en las que hay vida. Es decir:

  • La biosfera. Zona destinada para el desarrollo de la vida animal y vegetal
  • Atmósfera. Gran capa que protege a los seres vivos de los rayos del Sol
  • Enorme superficie de agua que contiene ingentes cantidades de productos nutritivos y minerales. Si quieres conocer más sobre los componentes del agua y su ciclo pincha aquí.
  • Sirve como primera capa de tierra por debajo de la biosfera

Ciclo del carbono

Importancia del ciclo de un mineral que se puede encontrar en forma de diamante

La relevancia de tan orgánico material en la naturaleza ha de calificarse como trascendental. Tanto su composición como su descomposición permiten en la materia un carácter evolutivo.

Así las cosas, la vigilancia de tan relevante ciclo así como la responsabilidad de mantenerlo en perfecta armonía con el medio ambiente, suponen una enorme responsabilidad para las personas involucradas en él.

El ciclo del carbono se traduce en una correcta asimilación del mineral. No en vano, cada vez que una persona o animal inhala aire, al mismo tiempo entra en su organismo dióxido de carbono, una combinación de oxígeno, carbono y otros materiales orgánicos que le permiten vivir y respirar, lo que otorga a este proceso el carácter de  vital.

A cambio, el cuerpo emana sudor, producción de trabajo y desechos de alimentos que se entregan a la tierra para su aprovechamiento, continuando de este modo el mencionado ciclo.

Qué papel desempeñan las plantas y animales en el ciclo del carbono

Para responder a esta pregunta, nada mejor que acudir a un ejemplo del ciclo que nos ocupa en la naturaleza, que comienza con el dióxido de carbono en la atmósfera, gas absorbido junto con la luz del Sol por las plantas en el proceso de fotosíntesis para su crecimiento y alimentación.

Una vez que las plantas mueren, son absorbidas por el suelo el cual, millones de años después, transforma el carbono en fósiles y en combustibles fósiles, entre los que destacan el petróleo, el carbón, el gas natural y el gas licuado.

Cuando hacemos uso de cualquiera de estos combustibles, el C es transformado nuevamente, entrando como dióxido de carbono en la atmósfera.

Las plantas también pueden morir al ser ingeridas por animales. Estos últimos transforman dicho mineral de las plantas en azúcares. Su respiración devuelve el carbono a la atmósfera igualmente en forma de dióxido de carbono.

En el mar, el carbonato de calcio que compone las conchas de algunos animales, como los caracoles, pasa al fondo marino cuando mueren y es susceptible de formar roca caliza. Si esta última se expone al aire libre, se degrada, liberando dióxido de carbono a la atmósfera.

La fotosíntesis de las plantas y la disolución en las aguas de los océanos eliminan el dióxido de carbono del aire, que es devuelto a él a través de la respiración de los seres vivos, la quema de los combustibles fósiles y la descomposición de la roca caliza.

El ciclo que estamos analizando repite este intercambio con todos los seres vivos y reservorios, siendo divididos en:

  • Un ciclo rápido y biológico
  • Un ciclo lento y geológico

Ciclo del carbono

Etapas del ciclo del elemento químico con número atómico 6

Podemos hablar de 4 etapas en el ciclo biológico del carbono:

  1. Combustión. La combustión en el ciclo del C consiste en una reacción química exotérmica, o lo que es lo mismo, en la liberación de calor hacia el ambiente. Se trata de un tipo de reacción muy común debido a que un alto porcentaje de la energía que consumimos deriva de la quema de materiales combustibles.
    Ejemplos de ellos son: gasolina, aceites, gas de cocina y otros, todos obtenidos a partir de la destilación de petróleo, por lo que se clasifican como hidrocarburos. Tales compuestos están únicamente formados por carbono e hidrógeno y para que suceda una combustión es necesaria la intervención del gas oxígeno.
  1. Fotosíntesis. Un proceso que se utiliza por las plantas para crear alimentos. La fotosíntesis en el ciclo que nos ocupa es una reacción química producida en las partes verdes de la planta, sobre todo en las hojas. Las plantas reaccionan con dióxido de carbono para la producción de glucosa y oxígeno.
  1. Respiración. Esta reacción tiene lugar en todos los seres vivos en los que la energía se libera de la glucosa con el uso de oxígeno. Los productos que intervienen en la respiración del ciclo de este mineral son agua y dióxido de carbono.
  1. Descomposición. El proceso de descomposición en este ciclo del material totalmente orgánico estudiado, llevado a cabo por otros organismos vivos, como puedan ser gusanos, hongos o bacterias es el que recibe la citada denominación. En ese momento, los descomponedores liberan carbono a la atmósfera a través de la respiración.

Se trata de un proceso que también recibe el nombre de putrefacción y a él están sometidos los desechos de plantas, animales y restos de organismos.

Publicaciones que no te puedes perder sobre los diferentes ciclos:

Ciclo del carbono, vídeo explicativo

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Fuentes y Referencias

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